Shadows

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Shadows » Прошлое » Общие интересы


Общие интересы

Сообщений 1 страница 18 из 18

1

Название эпизода: Общие интересы
Участники: Alyvis Grey и Bella Allen
Время и место: январь 2015; начало где-то в Торонто, потом - у Альвис
Сюжет:
Белла узнала, чем промышляет некая Альвис Грей. Беда в том, что Альвис тоже знает, что Белла все (ну или не совсем все) выяснила, и так она это не оставит...

Дополнительно:

Внешний вид НПС:

http://se.uploads.ru/34og5.jpg

http://se.uploads.ru/lQHIS.jpg

Эмили

Друф

0

2

Не долго сотовый был в руках светловолосой низкорослой девушки, стоящей у высоких стеклянных окон, как тут же полетел на пол, так сильно об него ударился, что разлетелся в дребезги.
- ЭМИЛИ-И-И-И! - раздался громкий крик из основной офисной комнаты, и сколько бы грозным её детское личико ни было, голос все равно как у малолетки.
Откуда и почему?
Перемотаем кадры назад.
Альвис еще лежала на диване с трубочкой в зубах и пялилась на потолок, раздумывая о сегодняшней доставке новой порции добровольцев в соседний город, которая должна была произойти ночью. Осталось 5 часов до отправки поезда, как вдруг зазвенел телефон. Грей - девушка, не любящая отвечать на звонки. Взяла и сбросила его. Она знала, что звонок был от хорошего знакомого и сыщика (2 в одном, как удобно), работающего на неё, и наверняка хотел доложить о действии одного из объектов слежки. Мысли были слишком заняты, чтобы добраться до доклада сыщика. Тут зазвенело оповещение смс-ки. Только тогда Альвис отвлеклась от своих мыслей и прочитала на экране телефона следующее: "Да подними трубку, ленивая ты задница! Срочно."
- Ты кого назвал ленивой задницей? - первое, что девушка сказала, как только сыщик поднял трубку.
Там пошел рассказ о том, что та, за которой он следил и кого изучал, каким-то образом узнала о торговле Альвис людьми и теперь направляется в сторону участка Теневой полиции. В течение доклада, угрюмость на лице постепенно набирала насыщенность. Закончилась вспышкой гнева.
Ну, так вот, после разбитого сотового и громкого клика, черная дверь позади девушки открылась, и в ней вошла молодая женщина с рыжими волосами и молча посмотрела на осколки телефона на белом полу. Вздохнула Эмили:
- Уже третий за две недели... Перестань, наконец, разбивать ни в чем не повинные создания, когда вздумается.
Альвис резко развернулась, быстро дотянулась до файлика на столе, мельком взглянула на просвечивающуюся фотографию на первой странице, затем швырнула его в сторону Эмили настолько точно, чтоб той достаточно было лишь выставить ладонь перед лицом и поймать.
- Запомни лицо этой девчонки и приведи её ко мне, - прошипела Тень. Затем она спокойно отвернулась и взглянула на бледную луну на ночном небе за окном.
Рыжеволосой было ясно, что мисс Грей совсем не в духе, посему лишь молча поклонилась, положила файлик на тумбочку из черного дерева рядом с дверью и уже открывала дверь, как Альвис тихо акнула.
- Бери с собой нового мальчика. Пусть это будет его первым заданием, - усмехнулась девушка, вспомнив наивное личико мальчугана, который с яркой улыбкой сказал ей недавно, что он всегда будет на её стороне, - способность парниши будет как раз кстати...
Уже два года Эмили оставалась рядом с Альвис, глядя на то, как она поднималась на вершину собственного успеха и как она уничтожала себя въевшимся желанием убивать её врагов и кровожадностью. Сколько времени она то с умилением, то со скрытой жалостью наблюдала за своей хозяйкой (Альвис категорически запретила всем своим людям называть её "хозяйкой", но что поделать), такую хрупкую и маленькую на вид, но такую гордую и амбициозную. Все же... то, как Альвис может менять голос и мимику мгновенно просто поражает, даже спустя два года. Из-за того, каким является сие маленькое создание, Эмили, хладнокровная человек-наемница, некогда имеющая нуль человечности в понимании, приобрела то, что ей дорого и на что её глаза отзывались теплотой. Шагая по белому коридору, обвешанному картинами современного искусства и обставленными изредка комнатными растениями, рыжеволосая на секунды погрузилась в свои мысли о своей хозяйке, что не заметила стоящих столбом неподалеку от комнаты Альвис людей. Из них был Друф, парниша, о котором упоминалось в словах хозяйки. Ошарашенный криком, ребята неразборчиво начали расспрашивать Эмили о том, что послужило такому ярому крику мисс Грей.
- Она просто не в духе, - отмахивалась девушка, не хотела вдаваться в подробности, ибо в планах дело срочное, - Друф, идем со мной.
Молодой Тень все еще не понимал в чем дело, но обучен тому, что Альвис надо слушаться в первую очередь, а Эмили - во вторую, так что молча пошел за напарницей, пока они не оказались в подвале парковки.
Через пять минут оба уже ехали по дороге к участку Теневой полиции. За это время рыжеволосая подчиненная уже успела связаться с сыщиком и разузнать нужную информацию о предполагаемом маршруте передвижения цели, затем в подробностях рассказала о задании напарнику, при этом на ходу придумала тщательный план. Завернув в переулок в километре от участка, машина остановилась. Эмили вышла на главную дорогу, дожидаясь появления цели, Друф же скрылся, дожидаясь своей очереди.
Прошло несколько минут, как глаза рыжеволосой женщины заметили приближающуюся цель. Поправив черный пиджак, Эмили подошла к темноволосой девушке и почтенно поклонилась.
- Доброго вечера, мисс Аллен, - безо всяких эмоций женщина пристально глядела девушке в лицо. - Мисс Грей, - она сделала ударение на фамилию, - желает с Вами увидеться. Прошу, пойдемте со мной.
Ни просьб, ни колебаний не прозвучало в её словах. Чего уж таить и выпрашивать, все равно этой особе придется с ними поехать.

0

3

Ни о чем не подозревавшая Белла тихо-мирно направлялась к участку, не особо торопясь. Да, Беннингтон, вероятно, будет недоволен ее поздним появлением, но кто виноват, что машина у Марка? "Выделите уже и мне машину, мистер Беннингтон!" - вот что надо сказать.
Конечно, Аллен не торопилось не потому, что ей нравится сердить начальство. На самом деле, ей удалось раздобыть важные сведения о некой мисс Грей. О том, что она торгует людьми. И что сегодня планируется доставка добровольцев в соседний город. И вот всю дорогу Белла думала, как ей теперь раздобыть подробностей и доказательств. Впрочем, очевидно: придти на вокзал и пронаблюдать. Но что дальше?
Проблема в том, что все рассказать прямо сейчас она не могла, ее источник информации следует держать в секрете от полиции - именно в обмен на эту услугу он и остается до сих пор ее нелегальным осведомителем. Вторая же причина заключается в том, что ей самой любопытно, что за фрукт эта Грей.
- Доброго вечера, мисс Аллен, - заставил Беллу женский голос вынырнуть из своих мыслей и остановиться, удивленно приподняв брови: перед ней стояла серьезная-серьезная рыжеволосая девушка.
- Мисс Грей желает с Вами увидеться, - продолжила незнакомка. - Прошу, пойдемте со мной.
Оу. Мисс Грей, говорите?
Белла даже обрадовалась. Чем не шанс узнать побольше сведений и увидеть эту дамочку во плоти? Конечно, вряд ли предполагается простая беседа. Очевидно же, Альвис как-то узнала о некоторой осведомленности Беллы в ее темных делишках. Но, с другой стороны, захотела бы она смерти мисс Аллен - прислала бы киллеров. Значит, хочет чего-то другого. А дать себя в обиду в планы Аллен не входит.
- Оу... Кхм... Добрый вечер, мисс, - поздоровалась Аллен в ответ, успешно переняв интонации незнакомки, но затем, не сумев сохранить такое несвойственное ей серьезное выражение лица, улыбнулась. - Я так понимаю, выбора или отсрочки у меня нет. Знаете, с удовольствием пообщалась бы с мисс Грей, но сейчас меня ждут. Я приду завтра. Вы не против?
Встреча с мисс Грей - очень хорошо, да, но Белла не забыла о своем намерении нанести визит на вокзал.

0

4

В ответ на игру мимикой сей особы Эмили лишь из вежливости, чему научила её Альвис, натянула слегка тонкую линию губ, подобие улыбки, а сама снова поклонилась, теперь в знак извинения:
- К сожалению, это невозможно, - с тем же настоятельным взглядом произнесла женщина, а затем отступила в сторону для прохода и протянула руку, дав понять, что мисс Аллен пора бы уже ступать, в то же время незаметно пальцами подала знак спрятавшегося Друфу, - машина за тем поворотом.
Получив сигнал, юноша превратился в невидимку и вышел из тени, дабы обойти цель и встать у неё за спиной на достаточном расстоянии, чтобы та не заметила его дыхание и чтобы успеть мгновенно приставить кинжал к горлу девушки в её слепой зоне при сопротивлении. Парниша обычно очень даже веселый и жизнерадостный, всегда широко-широко улыбался, только вот лицо сейчас совсем окаменело от настороженности и сосредоточенности. По нему не скажешь, но он вошел в круг приближенных Альвис не просто потому что.

***

В это время мисс Грей уже в процессе подготовки к встрече с гостьей. Как только Эмили и Друф уехали, Тень собрала всех своих приближенных (в общей сложности, два человека и одна Тень), даже простых охранников вовлекла. А все ради одной небольшой сценочки. Отдав каждому поручение, девушка принялась крутить телефон в руках, стоя у окна и разглядывая пробки под собой. Недолго поразмыслив, она поручила кому-то позвонить в небольшое кафе, специализированное на различных видах чая, и включила карту города с показателями пробок. Время вечернее, посему время на поездку займет дольше времени. От местоположения офиса до чайного дома - 30 минут. От предполагаемого места Эмили, Друфа и цели - 40 минут. На подготовку ушло 15 минут. В это время Эмили должна была уже встретиться с мисс полицейской.
Что ж. Пора. На сим она взяла красный зонт с собой и направилась к выходу из комнаты.
Когда она уже вышла в коридор, тишина указала на то, что её люди уже. Девушка решила тоже не медлить и спустилась на подземную парковку. Сердце бешено стучалось...
Нет, не из-за волнения или страха неизвестности.
В голове маленькой на вид девчушки крутилась лишь единственная дилемма - убивать али нет?
Благо, нарастающую кровожадность прервало внезапное озарение. У нее табак закончился. Надо купить себе, а то трубку нечем будет набивать, а наслаждение чаем без этого равно как поедать фаст-фуд без колы. По дороге, неподалеку от чайного дома Альвис припарковалась у табачной.

Отредактировано Alyvis Grey (2015-03-08 23:08:41)

0

5

Когда рыжая проявила настойчивость, Белла возвела глаза к небу - мол, "ну, что делать" - и тоже проявила упрямство:
- И все-таки, меня очень ждут. Я так опаздываю, - с этими словами она развернулась, но не успела сделать и шагу, как почувствовала острое лезвие на своей шее.
Невидимка? Ну, так не честно.
- Знаете, я передумала, - с этими словами Белла снова развернулась, как ни в чем не бывало, и пошла в указанном направлении, гордо выпрямив спину и убрав руки в карманы. - Где ваша мисс Грей?
Ну конечно, завтра нельзя. Ведь сегодня Белла может успеть все разболтать - какой ужас. Им же неизвестно, что Белла пока не намерена что-либо докладывать. Она могла бы, конечно, оказать сопротивление, но решила не делать глупостей и встретиться с этой Грей. Интересно же, что она скажет. А если что, уж Белла сумеет защититься.
- Ладно-ладно, - говорила Аллен при этом. - Я так и думала.
Внешне не скажешь, но теперь ее собранность и сосредоточенность были на пределе, а беспечность - лишь напускное. Очевидно, Грей хочет заткнуть Белле рот - вопрос, каким образом.
До машины шли недолго. Белла села на заднее сиденье, с комфортом расположившись там. Рыжая села за руль, а на переднее пассажирское сиденье бухнулся Друф, собственной персоной.
- О, кто тут у нас появился, - прокомментировала Белла. - Добрый вечер.
Машина тронулась. Белла, не говоря больше ни слова, с абсолютно расслабленным видом сидела в машине, просто глядя в окно и прикидывая в уме, что может задумать Грей и что ей предпринять. Особо нервов у нее по поводу предстоящего не было - девушка уверена, что с ней все будет нормально.
Через 5 минут зазвонил телефон, и Белла ответила на звонок.
- Эй, ты опять опаздываешь? О тебе уже Беннингтон спрашивает. Только не говори, что придешь через час.
Это Марк. Взглянув на Эмили, Белла решила не нервировать незнакомку и коротко бросила, не дослушав:
- Я приду позже.
- Что? Белла, какого хрена опять?! - завозмущалась трубка, но Белла уже нажала на сброс вызова и, поставив телефон на беззвучный режим, убрала его в карман.
Прошло еще 25 минут. Белла, уже устав пялиться в окно, спросила, обращаясь то ли к Эмили, то ли к Друфу:
- Долго еще?

0

6

- Знаете, я передумала, - реакция мисс Аллен на внезапное острие у своей шее очень порадовало Эмили, не хотелось, чтобы Альвис долго ждала, а то она весьма не терпелива. Да и обошлось без всякой передряги. На удивление цель быстро согласилась - по словам сыщика девушка эта вовсе не слабачка, отпор сумеет дать. Какова бы ни была причина, все это только к лучшему. Как только Белла сделала шаг, рыжеволосая прошла вперед, показывая дорогу, будучи уверенной в том, что Друф последует сзади цели.
Сев в машину, Эмили сразу же получила сообщение. В нем было информация о месте, где мисс Грей назначила "встречу" с "гостьей".
Ну, почему она выбрала такое далекое место? - возмутилась Эмили про себя, заблокировав экран телефона и кинула его в ящик прямо в тот момент, как рядом нарисовался парниша-невидимка.
- О, кто тут у нас появился, - было явно к нашему невидимке, на что он ответил очень широкой улыбкой, повернув голову назад, и дружелюбно помахал рукой вместе с коротким "йо!". Машина незамедлительно тронулась. Нависла тишина. Пока её не прервал телефонный звонок с заднего сидения. Эмили взглянула на Аллен через переднее зеркало и пристально смотрела (о дороге особо не беспокоилась), пока слова темноволосой девушки не удовлетворили.
- Ехать нам примерно полчаса, - вежливым тоном ответила Эмили, - мисс Грей вдруг захотелось выпить чаю на другом конце города.
Услышав о том, что поездка предстоит долгой, Друф удрученно зевнул и достал PSP, дабы развеять свою скуку и сократить время. Эмили больше не молвила ни слова, а парнишке уж больше ничего не интересовало, кроме того, как пройти уровень в игре. Да и вряд ли Аллен считала этих двоих приятными собеседниками - одна слишком уж была серьезна и немногословна на вид, а другой несколько минут назад ей приставил лезвие к горлу.
Через 35 минут машина остановилась перед небольшим пятиэтажным строением в северном округе города, на первом этаже которого располагался тот самый чайный дом. Народ спешно шагал по тротуару, заботясь лишь о своих мыслях и делах. Дороги были все еще украшены под новогодним настроением, ведь всего лишь неделя прошла с момента праздника. Фонари ярко отбрасывали свет на витрины магазинов и кафешек, находящихся на той же улице. Красиво, в общем. Но почему Альвис выбрала столь людное место для встречи, Эмили никак не могла понять.
Хоть место и называется чайным домом, по размерам все же ничем не отличалось от обычной кафешки. Одноэтажное заведение, пространство тесноватое, да так, что можно легко услышать, о чем говорят за соседним столом. Тесно, зато уютно обустроено. Интерьер в азиатском стиле, невысокие столы и подушки для сидения. Запах различных чайных листьев, немного аромат свежей выпечки и еды, кальяна и табака. Народу было мало: бармен, пару официантов, две парочки, сидящие по разным углам кафешки, одинокий мужчина среднего возраста, сидящего у окна и витающего в своих мыслях, молодая девушка в центре с кучкой книг на столе и ноутбуком. И теперь еще трое - Друф, Эмили и Белла. Только вот, мисс Грей нигде не видно.
Неужели ошиблась местом? - нахмурилась Эмили, глядя вокруг себя. Но вскоре поняла, что место самое что ни на есть правильное. Легкая усмешка, затем она подошла к Белле.
- Пожалуйста, присаживаетесь, куда Вам удобнее, - с тем же вежливым тоном и серьезным лицом проговорила она, - мисс Грей вскоре прибудет.
Тем временем рука Эмили уже полезла в карман, доставая телефон, а сама позвала Друфа, и оба они вышли наружу, дожидаясь прибытия хозяйки, которая не заставила себя ждать слишком долго. Не успела рыжеволосая дописать смс-ку, как сверкающая под освещением фонарей и гирлянд зеленая кобра резко притормозила перед входом.
- А вот и я! - радостная Альвис тут же выскочила из машины, держа в руках небольшой пакет. - Простите, опоздала, табак закончился.
Эмили закатила глаза. Но хотя бы плохое настроение Грей исчезло. Эмили подошла и поймала ключи от машины хозяйки.
- Где же наша гостья? - подобрав китайский плащ, Альвис ступила на лестницу ко входу.
- Только что прибыла. Она внутри, - ответил Друф, радуясь появлению Грей.
- Хорошо поработали, - по-детски улыбнулась девушка, остановившись и взъерошив волосы беловолосому парню, - ладно, не вежливо заставлять гостя ждать слишком долго. Пойдемте со мной, нечего Вам тут стоять на холоде.
Колокольчик над входом прозвенел. Некоторые посетители обернулись по рефлексу, и что они видят?
Молодая маленькая по росту девушку, одетая в древнекитайском костюме сиреневого цвета с длинными широкими рукавами, что ладоней не видно, коричневый пояс, замысловато завязанный с небольшим бантом спереди, волосы её чуть ли не касались пола, пучок, закрепленный шпильками с фиолетовыми мелкими колокольчиками, которые звонко звенели при каждом её движении. Обычно видеть азиаток в Торонто, но необычно видеть европейку, хоть и с восточными чертами лица, в китайской одежде, да еще такую. Увидев бармена и официантов, Альвис помахала им ручкой и направилась к своей гостье, быстро узнав её среди посетителей.
- Добрый вечер, мисс Аллен, - мило улыбнулась Грей в приветствие и села напротив. Эмили и Друф остались у барной стойки. Затем Альвис подняла руку, тем самым позвав к себе официанта. Что-что, а сначала надо чай, разговоры подождут.
Заказала себе чайник улуня на двоих, какую-то булочку и мороженное из зеленого чая. А затем вопросительно взглянула на Аллен. Хоть она чай и заказала и себе, и гостье, не спрашивая её мнения. Но теперь-то решила обратиться.
- Чего-нибудь еще желаете?

0

7

Наконец, приехали. Белла вышла из машины вместе со своими провожатыми и огляделась. Они оказались в китайском квартале, напротив чайной. Честно говоря, Белла в этой части города ни разу не была, поэтому, пока они шли ко входу в кафе, осматривалась вокруг, обращая внимание на все. Ее удивил выбор мисс Грей места для беседы, подобной предстоящей. Она ожидала чего-то... эмн... другого. Не этого.
А вот в кафе оказалось не слишком многолюдно. Сев за первый попавшийся столик у окна лицом к выходу и проводив взглядом удаляющихся Эмили и Друфа, Белла достала из кармана пачку сигарет и закурила. Нет, это не нервы - причин для нервов пока нет - просто она захотела покурить, пока ждет Грей. А чем еще заняться?
Сама позвала и опаздывает. Ай-яй-яй, мисс Грей. Не-хо-ро-шо.
Белла сидела, откинувшись на спинку стула, правая нога закинута на левую, руки сложены на груди. В правой руке, зажатая между указательным и средним пальцами, дымится обычная, не слишком дорогая сигарета. Поднеся ее ко рту и сделав первую затяжку, Белла выпустила струйку дыма, наблюдая за происходящим за окном. Конечно, она могла бы сейчас не сидеть здесь, и в данный момент делала бы рапорт перед начальством. Могла бы оказать сопротивление этим двоим. Может даже, они сейчас тоже были бы в отделении. Но... видимо, любопытство перед встречей с Грей перевесило все остальное, в том числе намерение сходить этой ночью на вокзал. Да и не три же часа они тут просидят. Ну и, как плюс, Аллен не испытывала желания связываться с невидимкой. Не боялась. Просто не хотела. Дело не в ноже, просто есть в манере невидимкой подбираться со спины что-то неприятное.
Когда снаружи кафе из зеленой кобры вышла радостная девочка лет 17 и бросила ключи подошедшей Эмили, брови Аллен удивленно взмыли вверх. Это Грей? Такая малявка? Нет, Белла ожидала увидеть молоденькую девушку, но не настолько же. И такая девчушка торгует людьми? Заключает... хм... временные Контракты? Да ну вас. Кто-то ближе к Белле по возрасту больше подошел бы на эту роль.
Вернув лицу нейтральное выражение прежде, чем девочка вошла в чайную, Белла сделала еще одну затяжку и вновь посмотрела на теперь уже подошедшую к ней Грей.
- Добрый вечер, мисс Аллен, - поприветствовала девочка.
- Мисс Грей? Добрый вечер, - ответила брюнетка вежливой улыбкой после того, как выдохнула еще одну струйку дыма. - Надеюсь, вы не против, - она сделала неопределенный жест рукой, между указательным и средним пальцами которой по-прежнему зажата сигарета, имея ввиду, видимо, тот факт, что она курит.
На лице Беллы не осталось и следа от удивления молодости собеседницы. В общем и целом, внешне она выглядела абсолютно спокойной и расслабленной. Да и в действительности она не была напряжена. Право же, трудно воспринимать такую девочку как возможную угрозу.
Подошел официант, и девчушка сделала свой заказ (Мороженное? Зимой? Ну, точно, ре-бе-нок. Ребенок при деньгах и, по-видимому, наделенный некоторой властью), после чего обратилась к брюнетке:
- Чего-нибудь еще желаете?
Белла, в этот момент делавшая уже третью затяжку, помедлила с ответом. Неторопливо выдохнув дым в сторону окна, она только после этого заговорила, обращаясь к официанту:
- Мне такую же булочку - и все.
Официант, вежливо улыбнувшись, кивнул и ушел выполнять заказ. За столиком на пару секунд повисла тишина. Аллен, сделав очередную затяжку, первая нарушила молчание:
- У вас очень вежливые... работники, - она не лукавила, говорила, как есть, но далее не удержалась и широко улыбнулась. - Особенно тот мальчик. Как же его...

0

8

Официант повторил еще раз заказ, поняв, что ничего не упустил и посетители ничего больше не добавят, поклонился коротко и удалился на кухню.
- Друф, - коротко кинула Грей в ответ. - Уж не знаю, как они с Вами обошлись, но надеюсь, Вы простите их непристойное отношение, если оно было таковым.
Альвис было все равно, что там было, главное - Аллен сидела здесь, перед нею, и теперь никуда не денется без на то её разрешения. А сказала она свои слова чисто из вежливости, неважно, лукавила ли Белла али всерьез.
- Парниша действительно милый, неправда ли? - только сейчас Альвис с удовольствием улыбнулась от всего сердца. Чего уж таить, мальчишка ей и вправду нравится не только из-за его преданности и привязанности. Он был действительно милым.
- Но, - на этой ноте Альвис снова приняла более холодное выражение лица, - они не работники. Они... - Грей была неуверена в том, как бы назвать этих людей, которые бескорыстно за ней следовали, но все же сказала это, предварительно глотнув воздуха, - мои друзья.
После всего случившегося Альвис вряд ли сознательно могла кого-то подпустить к себе слишком близко к сердцу. Хоть и крепка она на вид, но с легкостью может сломаться от очередной потери дорогих людей. Потому сознательно она никогда ни к кому не проявляла привязанность или какие-либо чувства, указывающие на её теплоту. Однако подсознательно девушка уже давно считала Эмили своей семьей, та была чуть ли не мамой, которая постоянно присматривала за этой психически неустойчивой особой, сдерживала её безумные и рискованные поступки, заботилась обо всех мелочах в её повседневной жизни и не только. А к Друфу с первых дней Альвис уже проявляла некую симпатию. Другие приближенные ей тоже успели занять значительные в большей или меньшей степени места в жизни Тени, будь то охранник или тот же сыщик, что следил за сидящей перед нею Аллен. Все же, тщательно скрывая свои искренние чувства, Грей для всех них оставалась бомбой замедленного действия, как и для всех окружающих, которые понятия не имели о том, кому-нибудь когда-нибудь удавалось ли укоротить столь её дикий нрав.
После недолгой паузы задумчивости, Альвис достала из пакета, лежащего рядом с красным зонтом, прислоненным к столу, табак.
- Итак, перейдем сразу к делу, - вся задумчивость улетучилась в голосе девушки, уступая место деловому тону, тем времени она достала из левого рукава трубку, - мы обе знаем, зачем я Вас сюда "пригласила".
Альвис сама слегка усмехнулась своему последнему слову, пока набивала трубку табаком, и на секунду подняла взгляд на сидящую напротив.
- Не будем ходить вокруг до около, так что прошу Вас сказать мне, что именно Вы знаете, откуда, и кто еще на данный момент осведомлен о том, что Вы сами знаете?
Альвис взяла горящую спичку и осторожно поднесла к концу тонкой трубки из красного дерева, окованного в серебро, затем раздался пару глухих вдохов и треск зажегшегося табака. Теперь можно спокойно смотреть на красивое лицо мисс Аллен.

Отредактировано Alyvis Grey (2015-03-14 03:09:46)

0

9

- Парниша действительно милый, не правда ли? Но они не работники. Они... мои друзья
- И это просто отлично - кивнула Белла.
Тут Тень отметила про себя, что, видимо, у девочки неплохие отношения с подчиненными - Аллен определенно относилась к подобному с уважением. А на вопрос она отвечать не стала, сочтя его риторическим. Едва ли Альвис пришла сюда мальчиков с ней обсуждать - они обе здесь не ради пустой светской беседы.
На самом деле, прямо сейчас Грей казалась не по годам взрослой с этой смесью задумчивости и некоторой грусти на лице. Если бы Белла больше интересовалась окружающими, вероятно, ей стало бы интересно, о чем задумалась девочка. Но вместо этого она вернулась к тому, чем занималась до прихода Альвис: наблюдению картины за окном и курению.
Впрочем, картина эта практически не менялась: улица горит разноцветными огнями  и гирляндами, мимо то и дело ходят люди. Кто-то торопится, бежит, а кто-то просто прогуливается без дела - вид стандартный. Белла вспомнила, что и сама сейчас должна быть на работе, а вместо этого сидит здесь, ждет свой чай и булочку - не сказать, что при этой мысли ей захотелось в отделение (даже учитывая причину, по которой она здесь). Наверняка Марк и Ричард будут злы на нее, когда она явится - мысль об этом даже вызвала едва заметную улыбочку. И что же сказать им, когда они спросят, где она слоняется вместо работы?
- Итак, перейдем сразу к делу, - отвлек Беллу от этих мыслей голос Альвис, и брюнетка вернула свое внимание к собеседнице, - мы обе знаем, зачем я Вас сюда "пригласила".
- К делу так к делу, - легко согласилась Аллен, докурив сигарету и потушив ее в пепельнице.
Поставив обе ноги на пол, Белла сменила позу на стуле, сев прямо и положив обе руки на стол перед собой. Сигареты и зажигалка по-прежнему лежали рядом на столешнице, и Тень не спешила их убирать.
- Не будем ходить вокруг да около, так что прошу Вас сказать мне, что именно Вы знаете, откуда, и кто еще на данный момент осведомлен о том, что Вы сами знаете?
Около тридцати секунд Белла молчала, сцепив пальцы в замок и обдумывая свой ответ. Положим, на первый и последний вопросы ответить легко, а вот второй... Белла не может позволить себе выдать свой источник. В конце концов, он все еще полезен, и терять такого поставщика информации нельзя - ведь он согласен помогать Аллен только пока она гарантирует ему отсутствие проблем с законом и с прочими личностями, информацию о которых ему приходится собирать. Да и вообще создавать ему проблемы не хочется - он симпатичен Аллен. Этот Тень достаточно известен в определенных кругах. Может даже, его знает и эта девочка.
Наконец, вздохнув, Белла усмехнулась и посмотрела в лицо Альвис:
- Ох и завалили Вы меня вопросами, - рассмеялась она в шутку, но уже через пару секунд посерьезнела. - На самом деле досконально мне не известно ровным счетом ничего. Но я слышала, что в Торонто пропадают люди, и что Вы, мисс Грей, причастны к этому. Мне сказали, что Вы торгуете людьми. И еще занимательное совпадение: люди, с которыми Вы заключаете Контракты, вскоре умирают, - говоря это, Белла смотрела в лицо девчушки, наблюдая за ее реакцией (Неужели все правда?). - Честно сказать, я не верила и хотела проверить все это, но Ваше... кхм... "приглашение" уже кое о чем говорит. Вам есть чего бояться и что скрывать, мисс Грей?
Белла помолчала еще несколько секунд - дело дошло до самого сложного вопроса.  - и осторожно продолжила:
- Что касается того, откуда я все это слышала... Сожалею, но свой источник выдать не могу. Скажу лишь, что никому, кроме меня, он эту информацию не сообщал и не сообщит, поэтому можете быть спокойны. Он - мой личный осведомитель, очень надежный и делится подобного рода информацией только со мной. И да, я тоже никому ничего не сообщала и в ближайшее время не собираюсь... - тут глаза Беллы зажглись неподдельным любопытством. - Мне интересны Ваши цели и мотивы... И да, еще вопрос: откуда, собственно, Вам известно, что я что-то знаю?

0

10

Вскоре вокруг стола, за которым девушки сидели, клубились серовато-белые дымки, нехотя растворяясь в воздухе под теплым дуновением кондиционера. Над ними зависла тишина. Доносились звуки постукивания пальцев об клавиатуру молодой студентки у стола в центре, покашливание одинокого мужчины рядом с окном позади, хихикание влюбленных парочек в переплет с шепотом, суматоха на кухне и постукивание посуды за барным столом. Доносились, но глухо, ибо сознание Альвис теперь полностью сосредоточено на собеседнице, которая, видимо, тщательно переваривала вопросы, заданные ей, и раздумывала над ответами на них. За это короткое мгновение мисс Грей успела прокрутить в голове личное дело Беллы и прочую информацию, доставленную ей сыщиком раннее. Девушка старше её на год. Связана с Краусом из Теневой полиции. Можно считать её девочкой на побегушках у этих неудачников, раз работает на них. Были ими поймана раньше. Как она могла вообще присоединиться к ним? Уж лучше иссохнуть в темнице или пусть убьют, тем более, есть способы избавиться от Контракта после высвобождения, считала Альвис. Неужто привязалась к этому Краусу? Вообще, информация о сей особе достаточно поверхностная и общая. Какие цели она преследует, какова на самом деле личность, чего она хочет от жизни - ответы пока недоступны Альвис. Одно она точно знает: эта девушка вряд ли будет честной в ответах на заданные вопросы, хоть и находится в некотором роде временном плену, созданном Грей. Но выглядела Аллен с самого начала вполне спокойно, ничем не взволнованна, естественно и уверено. В общем, услышим же её слова.
- На самом деле досконально мне не известно ровным счетом ничего. Но я слышала, что в Торонто пропадают люди, и что Вы, мисс Грей, причастны к этому.
"Это уже не называется "неизвестно ничего", милая леди", - Альвис мысленно начала анализировать каждые слова, которые слетали с уст темноволосой собеседницы, - "и это весьма проблематично. Что за дурак, который не знает свое место и решился пойти на риск, рассказав кому-то из полиции обо мне и моем бизнесе?"
Альвис и её семейка известны среди "темного" общества, имеют немалую связь как с криминалами (она считает, что уж если хочешь выследить врага, то уж лучше узнать о нем как можно больше и пожить в его окружении - с таким принципом она по сей день творит дела, а врагов среди криминального мира у нее достаточно), так и с коллегами-соперниками в индустрии информаторов. Хоть это и негласное правило среди сего общества, что не стоит связываться с Теневой полицией, некоторые все же решаются на проступок, который чаще приводит к печальному концу, рано или поздно. Мысленно Альвис уже выдвинула следующий шаг после встречи, несмотря на то, какими будут ответы собеседницы, - разузнать источник информации Аллен, о котором, очевидно, та вряд ли молвит что-то конкретное. Кто бы стал такое выдавать с легкостью?
- И еще занимательное совпадение: люди, с которыми Вы заключаете Контракты, вскоре умирают.
Лишь на мгновение в голубых глазах Тени промелькнул отблеск кровожадности, уголок губ разок дернулся вверх. Ненавидящая людей в целом (кроме своих союзников), сия маленькая блондика находит особое удовольствие в их использовании как источник прибыли и средство для большего удобства. Станут они не нужными, всего лишь надо от них избавиться, словно мусор, дабы такая тяжелая ноша, как Контрактная связь, не мешалась свободе Грей, которую она очень ценит. Чтобы скрыть свою внезапную кровожадность, эта озлобленная на мир людей ведьма моргнула и на долю секунды опустила взгляд. Как удобно - надо хорошенько затянуться. И снова прицепилась глазами к Аллен.
- Честно сказать, я не верила и хотела проверить все это, но Ваше... кхм... "приглашение" уже кое о чем говорит. Вам есть чего бояться и что скрывать, мисс Грей?
Грей медленно выпускала густой дым полу-прозрачной струей. Она не видела необходимости что-либо сейчас говорить, ибо не все ответы были озвучены Беллой.
"Пытается сделать из меня хорошую Тень или вытянуть из меня честные ответы такими словами?", - Аль даже не знала, радоваться ей или насмехаться над словами собеседницы. Уже долгое время отражение в зеркале Грей говорило лишь о том, что она несчастное маленькое создание, которое из-за собственной слабости превратилось в монстра.
- Сожалею, но свой источник выдать не могу...
Как и ожидалось. Мисс Грей разочарованно закатила глаза и откинулась назад на спинку деревянного кресла. Уже ясно из слов Аллен, что та ни за что не раскроет личность осведомителя, а кровопролитию сейчас пока нет места.
- И да, я тоже никому ничего не сообщала и в ближайшее время не собираюсь...
Тут Альвис фыркнула. Недоверчивость этого создания достигло самого максимального возможного для неё уровня. Как она может поверить в такую брехню? Тем более, как только Белле стало известно о доставке товара сегодняшней ночью, та сразу же направилась в участок. От комментариев Альвис все же воздержалась.
- Мне интересны Ваши цели и мотивы... И да, еще вопрос: откуда, собственно, Вам известно, что я что-то знаю?
В глазах Беллы явно читалось любопытство. Слишком много ли эта особа себе позволяет? Сейчас она находится в опасной для неё ситуации, хоть и является Тенью с довольно-таки занимательной магией телекинеза. И вот позволяет себе любопытство. Более того, Грей считает, что здесь она задает вопросы, а не наоборот. Но, признаться, водяная ведьма осталась довольной тем, что Белла без всякого лишнего надоедливого сопротивления принялась отвечать на вопросы. Какой бы ни была причина, это доставило меньше хлопот, да и к насилию не пришлось прибегнуть, и кровожадность не вызвало.
Ну, удовлетворить любопытство можно, решила Грей, ведь вдруг стало интересно, как смотрит на это Тень, представляющая "закон и правосудие". У неё самое на то настроение для приятных вечерних бесед. Тем более, отличный шанс узнать об Аллен, той, кому выдалась доля узнать об Альвис, тем самым навлекая на себя беду. Но не успела она ответить, как официант подошел с подносом.
- Ваш чай и булочки, - сказал молодой человек, осторожно кладя заказ на стол. И мило так улыбнулся, пожелав девушкам приятного аппетита.
Альвис сделала еще один затяг, затем постучала трубкой об деревянную коробку, вытряхнув пепел, и положила вещь на стол.
- Всем в этом беспорядочном мире есть что скрывать, - медленно начала отвечать Грей на вопросы по порядку, в то же время наливала чуток кипятка в маленький глиняный чайник, - коли не так, он вряд ли сможет дышать и выжить. Ведь окружающие будут пытаться докопаться до тайн, скрытых в самих глубинах души личности, а затем воспользоваться этим в своих собственных корыстных целях. Это заложено в человеческих сердцах.
Затем она покачала чайник слегка, осторожно надавливая на его крышку, чтобы омыть сухие листья.
- Есть те, которые делают из своих секретов страх, а есть те, которые превращают их в сопутников, живя с ними с поднятой головой и неся за них полную ответственность, - отчетливо произнося каждое слово, Альвис ни разу не взглянула на Беллу, тратя свое внимание лишь на чайник, и вылила из него горячую мутную желтовато-зеленоватую воду с некоторыми мелкими останками чайных листьев в маленькую глиняную чашку, - я отношусь ко второй категории.
Девушка взяла чашку, немного промыла его чайной водой и вылила в другую, сделав с ней то же самое.
- То, что вы узнали о моем бизнесе, не удивило, а лишь вызвало очевидное недовольство, ибо предпочитаю, чтобы Теневая полиция не вмешивалась в мои дела. В отличие от Вас, у меня мало общего с законами и правосудием, ибо эти две вещи лишь сказка для детей в наше время, - Альвис более не стала углубляться в критику, - единственное, что меня связывает с этими легендами - примерно полгода обучения на юридическом факультете в прошлом.
Грей вылила мутную воду в специальную посуду и наполнила почти весь чайник кипятком, покрутила крышку над паром и осторожно прикрыла ею глиняную посуду.
- К тому же, - теперь Грей обратила взор на Аллен, ибо листьям нужно время, чтобы раскрыться полностью и чаю надо подышать, - есть те, которые недовольны моим успехом, на то они и соперники. Вполне логично, что информация о моем бизнесе просочилась и добралась до Вас. Но, давайте-ка я Вам уточню немного. Есть люди, которые добровольно соглашаются на создание Контрактов, а я их набираю. Есть Тени, которые по тем или иным причинам вынуждены скрываться при солнечном свете и не имеют возможности самим найти тех, с кем связать Контракт. А я им помогаю. При этом получаю выгоду и для себя.
Оправдание? Нет-нет. Это лишь акцент на то, что Теневая полиция и их песенки о том, что защищают Теней - брехня, и что они идиоты, которые не могут выполнить свою работу. И все это основано не только на личном опыте.
- А откуда я узнала, что Вы о чем-то знали... Прийдя на встречу, я думаю, Вам, наверное, известно, что я сама - информатор. При этом еще и отличная ищейка. Обращайтесь, вдруг Вам когда-нибудь понадобятся мои услуги. Как знакомой сделаю Вам скидку, - и подмигнула Белле. И говорила она на полном серьезе.
Далее, вспомнив о том, что Аллен говорила о тех, некогда связанных с Тенью Контрактами, она усмехнулась:
- Ах да, мертвецы... - поддельно сделав паузу, Альвис злобно оскалила зубы и игриво прошептала, при этом приблизилась лицом к уху собеседницы, - это правда.
Резко откинувшись назад, Грей так же резко сменила выражение лица, на котором читалась скопившаяся ненависть, а в каждом произнесенном слове слышалось полное презрение:
- Я уже успела перечислить парочку категорий людей. Приведу еще одну, к которой относится большинство. Люди склонны бояться неизвестности и того, чего они сами не могут. Они превращают свой страх в обоснование своих грязных и подлых деяний, считая, что имеют власть и право поступить с Тенями так, как им того захочется: овладеть, ликвидировать, затоптать, использовать и тому подобное. Даже те, которые добровольно соглашаются на Контракт... Ими мотивируют собственные корыстные цели. Всегда и везде будут те, которые ненавидят Теней. И я буду их ненавидеть, ибо они этого заслуживают.
Альвис остановилась и прикрыла веки, сжав ладони в кулаки, пытаясь подавить бушующий гнев, пылающую агонию от воспоминаний прошлого, которые сопровождали сказанное ею. Потребовалось не так уж много времени, чтобы Альвис уравновесила свое сознание. Пора бы чаю отведать.
- Так что, - уже привычно непринужденным голосом продолжила она, аккуратно разливая ароматный чай с женьшенем в чашечку Аллен, - не вижу смысла придерживаться Контракта, когда в нем больше нет нужды. И единственный способ разорвать его... - на этом девушка подняла глаза и многозначительно посмотрела на лицо Беллы, - думаю, Вы сами знаете как.
Последовала усмешка, пропитанная привычным коварством. Почему Грей выложила свою темную натуру, не боится ли она, что завтра нагрянет к ней полиция и захватят её?
Пф... Уже два года они ни разу не могли ничего дельного сделать ей. Как и теперь.
- Что же касается целей и мотивов... - Грей подняла наполненную чашку чая к носу и вдохнула приятный запах, и остановила ее у самых губ, - думаю, вот в этом у меня хоть что-то общее с Теневой полицией.
Глотнув терпкого чая, девушка продолжила, глядя прямо в лицо:
- Предотвратить действия Охотников на Теней и поймать их. Только у меня собственный суд для них, уж простите.
На этом Аль миловидно расширила улыбку на губах.
- Боже-боже, - выдохнула девушка с неподдельным беспокойством в голосе, - меня снова отругают, что я такое вот выдаю полицейской даме...
Альвис кинула взгляд на Эмили, по глазам которой было понятно, что была готова наброситься на подругу с упреками. Конечно, та слышала разговор, хоть и частично, но было достаточно, чтобы понять, что к чему. Альвис нервно изобразила что-то вроде смеха и помахала ручкой рыжеволосой и снова отвернулась
- Мисс полицейская, собираетесь меня арестовывать? - уже обращаясь к Белле, Грей облокотилась об стол, скрестила пальцы обеих рук и уткнулась подбородком об них, артистично порхая ресничками.
Так, ради прикола, как говорит молодежь нынче, спросила.

Офф:

прости за такой длинный пост... Наехало что-то х)

Отредактировано Alyvis Grey (2015-03-17 04:10:26)

0

11

Договорив, Белла замолчала, наблюдая за лицом Альвис. В ожидании ответа она начала нетерпеливо поигрывать большими пальцами все еще сцепленных рук. Блондинка тоже молчала, будто решая, удостоить ли вопросы Аллен ответами. Беллу это даже забавляло. Высокомерие всегда казалось ей смешным, особенно на лицах малявок - Белла все так же считала Альвис едва ли достигшей совершеннолетия девочкой.

Очевидно, Грей считает, что преимущество на ее стороне, что она полностью контролирует ситуацию - может даже, так оно и есть. Но проблема в том, что Белла точно так же уверена, что владеет ситуацией. Это как в игре в карты: ты можешь выиграть, даже когда у тебя мало козырей на руках, если используешь их правильно. И Белла выжидала этот самый правильный момент, чтобы начать вытаскивать свои немногочисленные козыри, что есть у нее на руках, захватывая контроль над ситуацией в свои руки. А уж есть ли Альвис чем крыть эти козыри...

Но пока не время. Пока Белла задавала вопросы Альвис и отвечала на ее вопросы - те, на которые считала допустимым ответить. Надо же извлечь из встречи максимум пользы для себя. И пусть Марк или Беннингтон только посмеют упрекнуть Беллу в отлынивании от работы - пока они на участке бумажки перекладывают да выступают с глупыми докладами, она действительно делает свою работу.

Тут подошел официант, принесший заказанный чай с булочками, и обе девушки отвлеклись на него.

- Спасибо, - с приятной улыбкой ответила Белла на пожелание приятного аппетита и, когда молодой человек ушел, уже с более серьезным видом снова переключила внимание на Альвис.

- Всем в этом беспорядочном мире есть что скрывать, - все же снизошла девочка до ответа.

Сообразив, на который это вопрос отвечает собеседница, Белла расцепила, наконец, пальцы и подперла подбородок кулаком правой руки. Вопрос о наличии у Альвис секретов был риторическим. Конечно, у нее есть секреты, в том числе и секреты от Теневой полиции. Это стало тем более очевидным, когда Альвис велела своим прихвостням привести к ней Беллу Аллен и стала задавать те вопросы, что она задала - на что Белла и хотела указать в своей речи. Девушка не собиралась говорить это вслух, но, если бы она торговала людьми, и вдруг выяснилось бы, что кто-то из блюстителей закона узнал об этом, Белла первым делом перенесла бы запланированную перевозку людей на другое время и позаботилась бы о том, чтобы никто не мог найти реальных доказательств причастности Аллен к подобному бизнесу. Нет доказательств - нет преступления.

Однако ответ Альвис оказался довольно интересен в плане изучения личности Грей, и Белла все же убрала кулачок от лица, сложив обе руки на краю стола и продолжая слушать.

Подробности о бизнесе Альвис вызвали лишь злую усмешку - за все время разговора это первый раз, когда Аллен пусть всего лишь на мгновение, но утратила нейтральное выражение лица. У Беллы возникли новые вопросы, однако девушка промолчала, не став перебивать собеседницу.

Да, есть Тени, в силу обстоятельств или личностных особенностей неспособные найти подходящего человека самостоятельно. Это им Альвис, по ее собственному мнению, помогает? Что-то вроде бюро знакомств?

Для Беллы, как для той, что когда-то давно ошиблась при заключении Контракта и в результате оказалась пристегнута к лабораторному столу, подобные вещи имели некоторое значение. После истории с тем ученым Белла была частично похожа на Грей - не доверяла людям, категорически не желала заключать Контракт, предпочитая жизнь ночного существа. Наверное, если бы она в тот период столкнулась с нынешней Альвис, они могли бы подружиться. Но тогда Беллу поймали и приставили к Марку, который сумел убедить ее, что не все люди плохи. И тем не менее,к Теням Белла все равно была намного лояльнее, чем к людям, что естественно - она же Тень. Она понимает точку зрения Ночных Теней, понимает нежелание заключать Контракты и считает вполне приемлемым вытягивать из людей по ночам энергию, если это делается без летального исхода для людей. Серьезно. Если бы у нее была такая власть, она бы узаконила подпитку Ночных Теней человеческой энергией. Это как подход к еде: есть надо, но переедать - плохо.

И именно из-за лояльного отношения к Теням бизнес Альвис Белле не нравился. Хотя, возможно, она чего-то недопонимала - потому у нее и возникли новые вопросы.

Жизнь такая: заключая Контракт с человеком, ты всегда рискуешь ошибиться. А ведь речь идет о твоей собственной шкурке. Поэтому и надо тщательно выбирать, с кем ты себя свяжешь магической связью. Предоставить власть командовать над тобой тому, кто воспользуется этим тебе во вред - что может быть хуже? А если ты предоставляешь кому-то вроде Альвис с ее "бюро знакомств" выбирать для тебя того, с кем ты заключишь Контракт, из людей, которые сами заранее согласны заключить Контракт с незнакомой Тенью, риск связать себя не с тем человеком возрастает. Ведь эти люди наверняка преследуют свои личные цели, и Контракт "просто лишь бы был" их не устроит, они потребуют свое.

Нет, все же Теневая полиция в этом плане действует лучше. Полиция предоставляет Тени возможность заключить Контракт с тем, в ком она максимально уверена. Либо предлагает надежного человека из своих - Белла еще не видела, чтобы при подборе надежного человека для очередной Тени полиция ошибалась. Не видела, чтобы кто-то из Теневой полиции Торонто плохо обращался со своей Тенью.

С другой стороны, возникает вопрос, как и где у Альвис набираются добровольцы и клиентура, что это за люди и что за Тени обращаются к таким услугам. Ясен пень, объявления типа "Человек для заключения Контракта с доставкой на дом" в газетах не печатаются, и листовки такие в подъездах не расклеивают. А как? Через интернет, через знакомых? Наверно, да. И что-то Белле не верилось, что заключение Контракта при помощи Альвис никогда или даже хотя бы в половине случаев не оборачивается плохими последствиями ни для одной из сторон. А кто потом расследует убийства людей с целью разрыва неудачного либо более не нужного Контракта? Кто расследует дела по убийству Теней или нарушению их прав? Теневая полиция.

- Ах да, мертвецы... - продолжила тем временем Грей и вдруг склонилась к уху Беллы, - это правда.
... и далее последовал полный ненависти монолог о том, как отвратительна и презренна раса человеческая. И, признаться, снова речь малютки Альвис нашла эмоциональный отклик в душе самой Беллы. В ее памяти всплывали воспоминания, примеры того, как люди порой поступают со своими Тенями, будто иллюстрируя слова Альвис - а за 5 лет работы в Теневой полиции таких примеров накопилось немалое количество. Такова она, работа в полиции - узнаешь много плохого о том, на что может быть способен человек. Впрочем, и Тени порой хороши, хотя как раз их Белла в большинстве случаев отлично понимает.

Воспоминания вызывали негодование и гнев, подогретые аналогичными эмоциями в голосе Альвис. Эти эмоции оказались не настолько сильны, чтобы захватить разум Беллы, и внешне она сохраняла полное спокойствие. Лишь плотно сжатые губы могли бы выдать тот факт, что эмоции, захлестнувшие Альвис, частично передались и ей.

- Так что не вижу смысла придерживаться Контракта, - снова подала голос Грей, - когда в нем больше нет нужды. И единственный способ разорвать его... - многозначительная пауза, - думаю, Вы сами знаете как.

Белла лишь молча кивнула - еще бы она не знала. Сейчас на ее лице не было и тени улыбки - девушка была слишком занята перевариванием всего услышанного.

Что же такого могло произойти, что ты прониклась такой ненавистью ко всей расе человеческой, Альвис?

Белла тоже однажды разорвала Контракт единственным не подразумевающим ее собственную смерть способом - убила человека. Не нарочно. Но это было... Это вызвало двойственное чувство.

С одной стороны - несомненное облегчение. Не радость, нет. Просто облегчение: больше никаких экспериментов. Никаких ремней, удерживающих тебя на лабораторном столе, никаких препаратов, датчиков, анализов. И никаких приказов держать язык за зубами.

С другой стороны - чувство, что ты измаралась и в жизни никогда не отмоешься. Осознание, что лишила человека жизни. Лишила свою подругу, в то время совсем еще девочку, любимого дядюшки, что дал ей крышу над головой и возможность вести нормальную жизнь. По сути, Белла лишила ту девчонку возможности ходить под солнечным светом. Причем, в самый неподходящий момент - средь бела дня.

Белла не думала о той истории все время. Но когда что-то ей напоминало... Она осознавала, что разрыв Контракта был для нее к лучшему. Не жалела, что того Контракта больше нет, но предпочла бы, чтоб его и не было. Понимает ли она Альвис по части убийства людей? Нет, но пока пытается.

- Что же касается целей и мотивов... - Грей, наконец, перешла к вопросу, интересовавшему Беллу изначально, и Аллен навострила уши, - думаю, вот в этом у меня хоть что-то общее с Теневой полицией.

Брюнетка вопросительно приподняла брови. Альвис хочет пересажать всех негодяев и сдать себя полиции?

- Предотвратить действия Охотников на Теней и поймать их. Только у меня собственный суд для них, уж простите.

Ааа. Ну, тоже хорошее дело.

Брови вернулись на законное место. Белла моргнула и, вспомнив о чае, пододвинула к себе свою чашку, поднесла ее ко рту и осторожно сделала первый глоток обжигающего напитка, после чего поставила чашку обратно и откинулась на спинку стула, решив предоставить чаю подостыть.

Если серьезно, цель Альвис и правда понравилась Белле. Да, она поняла, что у Альвис за суд для Охотников. Она собирается их убивать, и вот в этом Аллен ее всецело поддерживала. Охотники убивают Теней - почему бы Теням не убивать Охотников? А сажать этих людей, как делает Теневая полиция, действительно бессмысленно - Охотники выйдут из тюрьмы и продолжат свое дело. Смерть им подходит больше. Эта Охота... Она очень похожа на средневековую охоту на ведьм. Но сейчас же не средневековье. Так место ли этим средневековым нравам в XXI веке?

- Боже-боже, - выдохнула Альвис, - меня снова отругают, что я такое вот выдаю полицейской даме...

Грей повернула голову в сторону и, нервно посмеявшись, помахала кому-то лапкой - в этот момент она снова вела себя как обычная девчонка своего возраста. Посмотрев в ту же сторону, Белла заметила ту самую рыжеволосую мадам к костюме, чей строгий взгляд сейчас как раз был обращен на них.

Как мило. Малютка Альвис побаивается этой рыжей.

Эта мысль даже вызвала на лице Беллы усмешку, и Тень снова посмотрела на собеседницу.

- Мисс полицейская, собираетесь меня арестовывать? - вместо ответа на последний вопрос спросила Альвис и начала кривляться.

С секунду Белла смотрела на ребенка перед ней, никак не реагируя, затем резко приподняла брови и расширила глаза, будто только что о чем-то спохватилась, и начала проверять карманы своей куртки, будто что-то ища. Правый-левый-нагрудный-внутренний. Затем и в джинсы залезла, проверяя передние и задние карманы. Закончив обыск самой себя, брюнетка развела руками:

- Я не захватила наручники, - с деланно грустным лицом сообщила она (впрочем, это неправда, наручники в боковом кармане сумки, висящей сейчас на стуле). - Заходите завтра.

Все это было проделано с таким видом, что изначально не оставляло сомнений: Белла шутит. Конечно, сейчас она ничего не может сделать. Слова словами, а без реальных доказательств вину Альвис не докажешь. Эх, был бы у Беллы диктофон с собой... Она могла бы незаметно записать речь Альвис - было бы нехилое доказательство в суде. Надо завести привычку носить диктофон.

Закончив веселиться, Белла спросила:

- Насчет Вашего бизнеса... что за люди к Вам приходят в качестве добровольцев? Вы уверены, что Вы действительно помогаете Теням? Что если эти люди причинят им вред?

0

12

На шутку Аллен Ночная Тень лишь фыркнула и отвела взгляд в сторону. По глазам понятно, что та считала её лишь маленькой избалованной девочкой... Впрочем, Аль сама виновата - она слишком молодо выглядит для своих 24. Кто по ней скажет, что она уже успела повидать достаточно для поломанной психики на протяжении прожитых лет, кто скажет, что она уже не раз окунула свои руки в море крови, кто смог бы подумать, что эта девочка - одна из известнейших информаторов в подпольном мире, чьими услугами пользуются как криминалы, порой даже легалы, так и обычные смертные? Кто скажет, что ей на самом деле почти 25 лет? В некотором смысле такая внешность ей лишь на руку - чужие не воспринимают всерьез эту юную на вид особу, особенно враги. Но с партнерами... При первой встрече нередко приходилось оскалить свои клыки, чтобы они сменили тон и поведение на более подходящие.
И сейчас эта Белла, наверное, тоже вряд ли воспринимала обстановку вместе с Альвис в придачу всерьез. Но, да ладно, шутки напряженную атмосферу разряжают. Клычочки свои Грей пока не спешит оголять.
Альвис сразу же опустила руки. Отломив маленький кусочек от булочки, Тень только захотела съесть его, как снова пошли вопросы:
- Насчет Вашего бизнеса... что за люди к Вам приходят в качестве добровольцев? Вы уверены, что Вы действительно помогаете Теням? Что если эти люди причинят им вред?
На пару секунд замерев с кусочком булки у губ, Альвис повторила у себя в голове последний вопрос Беллы и её интонация так же, как и выражение лица.
"Значит, она все же беспокоится о Тенях", - нельзя отрицать, что в ней сейчас проснулась толика радости. По началу эта светловолосая видела в Белле лишь врага, которого следовало бы уничтожить. Работает на полицию - значит, такая же бесполезная, и нечего было с ней церемониться. К тому же, если эта особа и коп, это не значит, что она с теми другими её коллегами желали добра Теням. Только чего это она радуется?
Может быть, она с самого начала подсознательно не хотела убивать эту особу, лишь её кровожадная сторона натуры кричало об этом. Может быть, она была рада тому, что еще кто-то волнуется о тех беспомощных Тенях, которые вынуждены прятаться во мраке. Все может быть, да ничего точного нет. Точно то, что ранее эмоциональный монолог о ненависти к людям не оставило Аллен равнодушной. Может быть, и это смягчило вражеский настрой в девушке к собеседнице, который она крепко держала под контролем все это время.
После пару секунд раздумий и мысленного одобрения, Грей все же съела кусочек булки. Здешний повар настолько искусно делает кондитерские изделия, что не только вкус на высоте - маленький кусок выпечки буквально за секунды растаял во рту. Альвис допила чай в своей чашечке (которую хватает лишь на два небольших глотка), чтобы сбавить сладость, и снова наполнила его.
- Вы же не ожидаете от меня, что я Вам вот так вот выдам подробности моего дела? - вопрос, скорее, был риторическим. - За все своя плата. Тем более, нынче информация может быть как мощнейшим оружием, так и самым дорогим товаром. Что предложите в качестве платы?
Мисс Грей подняла чашу, слегка приподняла её в сторону Беллы, тем самым указывая на то, что хочет услышать ответ, и сразу поднесла посудину к губам.

0

13

То, как замерла Альвис на ничтожные две секунды, не укрылось от внимания собеседницы, но было интерпретировано на свой лад. Белла решила, что, сама того не ожидая, попала своими вопросами в самую точку, что не могло вызвать в ней некого чувства торжества. Либо детка Альвис сама ранее не думала над этим, и потому вопрос заставил ее на пару секунд зависнуть, не донеся булку до рта, либо от Беллы такие вопросы просто не ожидались. И то, и другое почему-то воспринималось Аллен как очко в свою пользу.
Ожидая ответа, она снова села на стуле прямо и, быстро отщипнув кусочек от булочки, отправила его в рот - и именно в этот момент Альвис заговорила:
- Вы же не ожидаете от меня, что я Вам вот так вот выдам подробности моего дела?
- М? - только и смогла сказать Белла.
Вообще-то, да. Да, черт возьми! Именно этого я и ожидаю!!!
Но высказать мысли вслух брюнетка не могла. Вместо этого она взяла в руку чашку и одним глотком опустошила ее. Ну не любит Белла говорить с набитым ртом. Терпеть не может. И приспичило Альвис прервать молчание именно в этот момент! Как специально выжидала.
- За все своя плата, - продолжала девочка тем временем. - Тем более, нынче информация может быть как мощнейшим оружием, так и самым дорогим товаром. Что предложите в качестве платы?
Вот на этом брюнетка не смогла удержаться от сдавленного смешка и из-за этого едва не подавилась.
Плата. Она хочет плату. Плату за ту информацию, которую ей придется выложить в отделении полиции абсолютно безвозмездно в том случае, если Белла, оставшись без ответов в результате этой встречи, возьмется искать их сама, развернув собственное расследование. А ведь она и правда будет выяснять все сама, если Альвис не ответит на ее вопросы.
Ахахаха. Ну, ладно. Хочешь обмен - будет тебе обмен.
- Что я предложу... - задумчиво протянула Белла, проглотив, наконец, кусочек булочки и снова наполнив свою чашку. На губах ее опять красовалась полуулыбка.
А что она предложит? Информация за информацию - наиболее равноценный обмен, но не в данном случае. Если она такое предложит, Альвис может опять потребовать ответа на вопрос о том, кто информировал Беллу, и отказ от ответа даст и Альвис повод не отвечать. Предлагать деньги - просто жалко. Жалко отдавать их за такое. И Белла решила предложить то, что обычно предлагает Ночным Теням, которым симпатизирует. Приняв такое решение, она облокотилась о стол. Левая рука осталась покоиться на столе, а правая подперла ладонью подбородок девушки, и Белла ответила:
- А предложу я свое молчание. Вы отвечаете на ВСЕ мои вопросы - я гарантирую, что ОТ МЕНЯ о Вас никто не узнает.
Почему она предлагает такое? Ай-яй-яй, а как же она тогда посадит этих преступников? Да никак. Белле не было принципиально посадить Альвис, ей важнее узнать всю схему "дела" блондиночки, так заинтересовавшего Аллен. Если кто-то считает Беллу хорошим копом - очевидно, этот кто-то плохо ее знает. Если нет угрозы для самой Беллы, она могла спокойно дать кому-то гарантию на молчание.
- Моему слову можно верить, я редко лгу, - добавила она, отпивая из чашки.
А вот это правда - лгала Белла нечасто. Умалчивала - да. Но это не одно и то же.

0

14

Реакция Беллы на вопрос о плате определенно вызвала раздражение у Ночной. Ну, вы посмотрите на неё, неужто думает, что она находится в выгодном положении? Кажись, считает, что она имеет преимущество над Альвис, коли знает об эдаких её секретах, думает, что в любой момент может сдать её полиции, раз узнала о новом бизнесе. Эта красавица наверняка не знает, что многие члены Теневой полиции пользовались услугами Грей в прошлом. Причина, по которой эти копы до сих пор не могли ничего сделать юной Тени, - попытка удержать конфиденциальность содержаний дел, что были между ними. Грей никогда не считала это компроматом, а лишь гарантией гладкого протекания её бизнеса без всякого вмешательства со стороны законов. А вот молодая особа, которая чуть ли не подавилась булочкой от смеха, - лишь помеха на пути Грей. Жаль, что на эту законопослушную Тень у девушки пока нет ничего стоящего, чтобы заткнуть красивые её губы.
- А предложу я свое молчание. Вы отвечаете на ВСЕ мои вопросы - я гарантирую, что ОТ МЕНЯ о Вас никто не узнает. - объявила молодая девушка. От этих слов Альвис не удержалась и все же нахмурилась: что за тон? Что она вообще себе позволяет? Теперь это она тут ставит условия?
Но волна возмущения сразу же отлипла, как только  прозвучали последние слова мисс Аллен. Раздался громкий смех.
Альвис пыталась что-то сказать, но не могла произнести и слова, так как живот скручивало от смеха.
Ну, кто так делает, незнакомому человеку сказать "моему слову можно верить" и ожидать положительный кивок? Эта темноволосая девушка либо слишком наивная, либо слишком уверенная в себе. Вряд ли нормальный человек смог бы поверить такому при первой встрече, а тут перед Беллой сидит та, которая потеряла всякую веру во весь этот мир. Тех, кому она действительно может открыть душу, можно посчитать на пальцах. Белла, очевидно, не входит в этот список, пускай она является Тенью. Недолго посмеявшись, Альвис, наконец, успокоилась и вытерла слезинку на уголке глаза. Сделав длинный выдох, начала пялиться на Беллу с умилительной улыбкой и со взглядом, которые говорили "боже-боже, как же ты выживала в этом мире с такими ожиданиями?" и откинулась назад на спинку кресла, скрестив руки на груди. Все же, Альвис воздержалась от комментариев насчет последних слов Беллы и её собственном мнении о доверии, и после минутного разглядывания собеседницы, она посерьезнела:
- Кажется, Вы не понимаете, в каком положении находитесь. Меня бы устроила Ваша плата - Ваше молчание в обмен на информацию, впрочем, именно это я и ожидала от Вас, и я уж точно прослежу за тем, чтобы Вы выполнили это условие. Но мы договаривались только о деталях моей деятельности с набиранием людей для будущих Контрактов. Не слишком ли Вы много себе позволяете? Отвечать на ВСЕ Ваши вопросы?
Альвис усмехнулась и покачала головой, прикрыв на секунду глаза.
- Позвольте кое-что Вам прояснить, - продолжила она после небольшой паузы, - я с Вами тут церемонюсь только из-за того, чтобы доставка прошла гладко безо всяких помех. А еще потому, что Вы Тень, а я не горю желанием вредить своей расе. Не были Вы Тенью, не сидели бы Вы тут и попивали чай, а, скорее всего, при первой возможности у Вас в горле оказался кинжал. Для меня Вы не представляете никакой опасности, Вы лишь помеха моей сегодняшней доставки людей. Я Вас тут держу, как Вы, наверняка, уже знаете, чтобы Вы мне не мешали.
Грей говорила со спокойным голосом, в то время как руки были заняты трубочкой и табаком. Слова прозвучали, скорее, не как угроза, а как констатирование фактов. И Грей прекрасно понимала, что они не смогли бы вызвать испуг у Беллы - та слишком была уверенной в себе, чего можно было разглядеть в её поведении. Грей так же знала, что после встречи полицейская не сдастся и примется копать глубже и найти еще наводки на неё. Но, это не проблема, лишь бы сегодняшний поезд с товаром отправился успешно.
- Зачем тогда мне Ваше молчание, раз Вы просто помеха? - предугадав возможные мысли собеседницы, Альвис все так же продолжала говорить, - мне просто не хочется вновь тратить время на бессмысленные разговоры с одним из Ваших сотрудников. Замечу, мне вовсе не в удовольствие общаться с теми, кто называют себя представителями закона, а на деле лишь сборище шарлатанов. Конечно-конечно, хоть чего-то они там достигли. Но для меня, как и для многих Теней, они больше не представляют достаточную защиту. А разговоры с ними закончатся ничем таким, что Вы там у себя в голове представляете. Полиция лишь вернется к своим делам, а я продолжу свой бизнес.
После того, как она плотно набила трубку, Грей спичкой зажгла табак и сделала глубокий вдох.
- Как Вы думаете, - спросила Альвис после того, как выпустила густой дым из легких, - почему я до сих пор являюсь тем, кем Вы меня считаете, а не сижу за решеткой, как Вы того желаете? Вы умная девушка, сможете ответить для себя. Так что, позвольте теперь перефразировать условия: Вы будете хранить молчание, а я расскажу Вам некоторые подробности о моем деле с людьми, которое Вас так интересует. Как Вам?
Альвис взглянула на часы, висящие на выступе стены посреди кафе.
- У Вас как раз осталось пять минут.
Десять минут до чего, Грей пока не спешила говорить. Время все покажет.

Отредактировано Alyvis Grey (2015-05-31 18:33:46)

0

15

Белла и бровью не повела, когда Альвис начала смеяться. Ей было в принципе все равно, поверит ли ей девочка, ее слова были констатацией факта: Белле можно верить. Почему? Она не видела для себя ровным счетом никаких причин лгать. Потому что она не скрывала своих намерений. Но более она ничего не сказала, позволяя Грей думать, что она хочет. Воспользовавшись паузой, она лишь налила себе еще чаю и оторвала еще кусок от булочки, отправив его в рот, не обращая внимания на Грей, пока та вновь не заговорила.

Дальнейший ее монолог Тень с флегматичным видом выслушала также молча и до конца, отвлекаясь только на чай с булочкой (тем не менее, продолжая слушать) и лишь раз усмехнувшись: когда Грей заговорила о том, чего желает Белла. Кажется, ее здесь держат за идеального копа, высшая цель которого - помешать противозаконному деянию и посадить преступника. Этакий супергерой на страже правосудия, только без дурацкого обтягивающего костюма и маски. Такое представление - не это ли наивность?

Не глупо ли думать, что звание полицейского непременно делает Аллен вот такой? Белла, заключив Контракт с человеком из полиции, изменилась? Безоговорочно встала на сторону закона и правосудия, забыв, кем была и кем, не взирая на Контракт, остается? Все по закону, все по инструкциям? Аж самой тошно представлять себя такой. Если Альвис такой крутой информатор и ищейка, что ж у нее такое неполное представление о том, чем занимается Аллен? Разнюхала так быстро, что Белле стало что-то о ней известно - могла бы разнюхать и остальное.

- Да как скажете, - легко согласилась брюнетка на условия Альвис. Все же, если ответы ее устроят, других вопросов и не будет. - Но позвольте и мне кое-что прояснить. С одной стороны, мы обе понимаем, что едва ли я, действуя как коп, могу серьезно навредить Вашему бизнесу - у меня на Вас нет ничего, кроме голословных обвинений, а этого мало. С другой стороны, мне вовсе и не так интересно отправить Вас за решетку, как Вы, похоже, думаете. Хотя и не скрою, что у меня было такое намерение еще до того, как я получила Ваше "приглашение", - при последнем слове Белла подняла обе руки и изобразила указательными и средники пальцами жест, означающий кавычки, после чего откинулась на спинку стула и сложила руки на груди. - Но, как оказалось, наши цели, в общем-то, совпадают, хотя методы и отличаются. На всякий случай, я имею ввиду Ваши цели и методы и МОИ, а не Теневой полиции.

Белла прервала свой монолог, чтобы глотнуть чаю. Не так уж сильно она любила произносить длинные речи, но иногда просто нужно расставить точки над "i".

- Мы обе стараемся по-своему действовать в интересах Теней, и поэтому я хочу знать, что Ваши методы действительно не вредят им. Если это так, для себя я не вижу резона целенаправленно Вам мешать. И кстати...

Белла взглянула на часы. До отправления поезда с добровольцами Альвис еще долго. Возникает вопрос...

- Что же будет через десять минут?

0

16

Связь между человеком и Тенью Контрактом всегда была для Альвис интересующая тема для изучения, ибо с виду она не так проста, как кажется. И хоть девушка когда-то и была связана этим Контрактом, до конца разузнать все грани этого чуда ей, как и всем остальным, не доводилось. Но одно Грей точно знала...
Кто тебя там знает, - мысленно обратилась к собеседнице, - ведь приказы человека твоего выполняешь, желаешь ты того или нет. И выполняя его, вряд ли ты смогла бы почувствовать разницу между приказом и собственным желанием...
И когда-то она была под точно таким же действием Контракта. Возможно... она всегда была негативной личностью. Лишь по желанию Сиона когда-то была светлая и хорошая Александра. Ну, и ладно...
Услышав речь Аллен, девушка опустила взгляд и хитро ухмыльнулась.
- Рада, что моё "приглашение", - повторила точно такую же интонацию на последнем слове, - смогло изменить Ваше мнение, юная леди.
После глотка чая, Тень снова закурила, затем ответила:
- Что будет через пять минут, через пять минут и узнаете. Ну, теперь перейдем к теме.
После очередного клубка дыма и размышления о том, что сказать любопытной даме, а что нет, Альвис начала краткое введение в курс её дела:
- Люди, что отбираются в качестве добровольцев, находятся под внимательным наблюдением моих сотрудников. Так что, садистов с уклонами мазохистов не попадают под число кандидатов. Оценивание включает в себя изучение прошлого и настоящего каждого потенциального человека для Контракта, а так же наблюдаем за его ежедневными занятиями, его отношениями с окружающими. После чего я самолично с ними беседую, выясняя их цели и причины. А уж в чтении людей я кое-что смыслю.
Альвис сделала короткую паузу, и на молодом личике промелькнуло толика сожаления.
- Большинство Теней, что являются моими "клиентами", желают лишь одного - освободиться от Ночного образа жизни, избавиться от постоянных побегов, чтобы скрыться как от недоброжелателей, так и от Теневой полиции, которая только и смотрит на то, что они высасывают энергию, но не думают о том, что они вынуждены на такую охоту. И пока цели и мотивы кандидатов не мешают простому желанию Ночной Тени, я смело включаю их в список добровольцев. После этого я рассылаю их до места назначения, после чего проходит очередное наблюдение за тем, как уживаются "парочки" вместе. И, конечно же, это держится в секрете. Долгий и тщательный процесс, к счастью, у меня для этого достаточно средств и сотрудников.
Монолог девушки изредка прерывался на чай и трубку, а булочка уже давно забыта. Ей захотелось мороженного.
- Как люди узнают о моем деле? Проще простого. Стоит лишь одного оповестить о возможности создать Контракты, как слухи и разговоры об этом разнесутся через связи. Один сказал другому, а другой предложил третьему. И так далее. И только те, кому действительно интересно, докапываются до того, как связаться со мной. И делают они это точно так же, как и клиенты моей другой работы.
Тень кинула взгляд на часы, и снова обратила внимание на собеседницу.
- Еще вопросы по этому поводу? - поставив трубочку на деревянную коробку, Альвис скрестила ладони перед собой на столе.

Отредактировано Alyvis Grey (2015-05-31 18:34:55)

0

17

- Что будет через десять минут, через десять минут и узнаете. Ну, теперь перейдем к теме.

Белла лишь неопределенно пожала плечами и, взяв в руку чашку, приготовилась слушать. Не сказать, что ее хоть как-то волновало, что там задумала малютка Альвис. Как верно подметила девочка, что бы там ни должно было произойти через десять минут, через десять минут оно и выяснится - вот тогда уже можно будет что-то на этот счет подумать. Конечно, выгоднее знать заранее - как говорится, "предупрежден - значит, вооружен". Но говорить по этому поводу что-либо еще Грей явно не намерена, и начинать настаивать - пустое сотрясание воздуха. Так не лучше ли выслушать ответы на свои вопросы, чем сидеть и париться, что там эта девчушка подготовила? Что бы то ни было, это наверняка проблема решаемая.

Рассказ Альвис оказался долог и достаточно подробен. Все то время, что девочка говорила, Белла внимательно слушала, параллельно с этим продолжая пить чай и закусывать булочкой. Информации, полученной ею из речи собеседницы, было вполне достаточно, чтобы удовлетворить свое любопытство. Она понимала, конечно, что все-все ей на блюдечке с голубой каемочкой не выложат, но до чего-то можно додуматься и самой.

Например, вполне понятно, что бывает с людьми, на поверку оказавшимися плохими кандидатами на заключение Контракта. Тем более на этапе, когда Контракт уже заключен. Ясен пень, их убивают. Если потом экспертиза не может сказать по их трупам, что они умерли от нападения Ночной Тени, то Белла даже не против. Те люди сами должны понимать, на что идут.

И вроде бы все хорошо, но... остался один вопрос.

Бизнес должен приносить прибыль. Во сколько же обходятся такие услуги? И не говори, что все это бесплатно или дешево - не поверю.

Эти меры, применяемые при отборе добровольцев - все это требует больших затрат как денежных ресурсов, так и человеческих, не говоря уже о трате времени. Такие услуги должны дорого стоить - в конце концов, речь идет о торговле людьми. Белла знала, что у Альвис есть и другой бизнес. Но покрывает ли прибыль от него все расходы на слежку и тому подобное? Даже если учесть ее прибыль за поставление клиентам информации... Вряд ли она помогает Ночным даром. Да и для каждого Ночного порядочного добровольца на Контракт не найти.

Озвучивать вопрос Тень не спешила, не желая перебивать - может, Альвис и сама обмолвится об этом. Но вот она уже договорила, а ответа на пока не заданный вопрос так и не прозвучало.

- Еще вопросы по этому поводу?

Кинув на девочку поверх чашки, которую держала в руке, взгляд а-ля "обожди", Белла, не торопясь, допила свой чай, после чего поставила чашку на стол и, отодвинув ее в сторону, откинулась на спинку стула, скрестив руки на груди - она уже выпила столько чая, что больше и не хочется. Теперь вот домой охота - и наплевать, что там Альвис еще подготовила по программе на сегодня. Обойдется.

Хотя нет. Сразу домой не получится. Если Аллен не явится в отделение, Беннингтон ее линчует. Впрочем, из-за большого опоздания ей так и так не позавидуешь. А все из-за Альвис. По совести, ее люди теперь должны так же на машине довезти Беллу до работы. А потом до дома. Мечтать не вредно, да.

У Теней в Теневой полиции вообще интересное положение: учитывая, что многие из них работают там лишь потому, что вынуждены из-за Контракта, за неподобающее поведение их не увольняют - иначе все бы так и добивались этого. Однако это и не значит, что можно творить что угодно - ведь есть напарник, с которым у Тени Контракт, и этот человек волен предпринять любые меры на свое усмотрение. Разумеется, в рамках морали и гуманности - если, конечно, за этим вообще следят.

Да, Тень может уйти из Теневой полиции, продолжив при этом поддерживать контакт с напарником, ей для этого и Контракт разрывать не нужно. Но не так сразу - поработать какое-то время на копов все равно надо. Это своего рода перевоспитание, социализация: предполагается, что Тень учится находить с людьми общий язык, работать с ними. Раньше срока Тень уволиться не может. И да, если напарник умрет, ей предложат нового. Белла в этом плане оказалась везучей: напарник живуч, аки таракан, да и с воспитательными беседами не лезет - претит Марку роль наставника, за что честь ему и хвала.

- Да, последний вопрос, - ответила брюнетка после паузы и снова на пару секунд замолчала, будто задумавшись, формулируя сам вопрос. - Насколько доступны для Ночных Теней цены на Ваши услуги? Слабо верится, что Вы занимаетесь благотворительностью, ведь Вам надо и прибыль как-то получать.

0

18

По тому, как гостья откинулась назад, и по её выражению лица понятно было, что больше она не желала здесь оставаться. Впрочем, как и по приходу сюда. Жаль, что Альвис никак не может удовлетворить желание Аллен. Весь оставшийся вечер вплоть до утра гостье предназначено провести под её присмотром. А на следующий день, даже если та все еще намерена дальше влезать в бизнес, ей уже будет нечего находить и нечем доказать причастность Грей к этому делу.
Было бы наивно ожидать, что предоставленная информация удовлетворит полностью любопытство собеседницы. Благо, Белла разумно ограничила количество и содержание вопросов: ни один бизнесмен не стал бы раскрывать всю суть его дела до конца, в том числе и хозяйка цветочного дома. Теперь... Как бы ответить на этот вопрос милой даме. Конечно, Грей не замолвит о том, каковы на самом деле ее намерения и цели. Все же собирать людей и нелюдей вокруг себя, а позже превратить их в то, что обычно называют "армией", - грандиозное дело, которое вряд ли пришлось по вкусу копам. У мисс Грей большие планы и амбиции: медленно, но верно она получает поддержку как среди Теней, так и людей, правда, в небольшом, но пока что достаточном количестве. Одним из средств для достижения является как раз эта "торговля". В глазах Теней, которым девушка предоставила свои "услуги", будет не слишком преувеличено сказать, она выглядит как спасительница и союзник. Именно она вытащила их из ночи, именно она поддержала, хоть и не напрямую, их в трудные минуты, вырывая их из рук самой смерти. Грей умело находила жертв с несчастными судьбами, чтобы протянуть руку помощи, пускай в некоторых случаях не самолично (делали это её сотрудники от её имени).
Эдакая мать Тереза...
Но как бы не так.
Ничего бесплатного в этом мире нет. Его же закон. И ничто просто так не происходит. Так же закон нынешнего мира. Как и её поступки, что выглядят словно добродетельность, тоже имеют обратную сторону медали. Своей "добротой" Альвис добилась того, чтоб и Тени, и некоторые люди работали на нее в разных точках страны, где есть активность охотников. Она знает, что такое чувство благодарности, и достаточно умело сыграла на этом. Естественно, бывают исключения, но всему всегда есть альтернатива: кому-то удалось уйти от её влияния деньгами, а кого-то пришлось связать контрактом, где указывались срок и вид деятельности для мисс Грей. Конечно, в каждой системе есть промахи и неожиданности, ибо ничто и никто не идеально. Но до сих пор ей удавалось разруливать нежеланные ситуации.
Не спеша отвечать сразу же на вопрос Аллен, девушка нахмурившись взглянула на недоеденную булочку и позвала официанта, чтоб тот сразу же принес ей мороженное.
- Мисс Аллен, Вы не думаете, что такой вопрос имеет прямое отношение к конфиденциальности бизнеса? Хоть я и своеобразный предприниматель, но этика и принципы бизнеса остаются теми же, - девушка решила сделать небольшое вступление к своему ответу. Нет, она и не надеялась этим увиливать от предстоящего монолога - знает ведь, что Белла не отступится, значит, добьется истины собственными силами. А ведь чем глубже она вовлечется в это дело для поиски ответов, тем в большей опасности она окажется. Так что, этим вступлением Альвис лишь намекает на то, что Белла получит свое, но не все, а только то, что ей дозволено узнать.
- Но так как у нас есть уговор... Что ж, и об этой части дела расскажу Вам немного, - предварительно выпив чаю, Альвис снова взялась за очередное повествование. - Я бы прямо так Вам и сказала, что это благотворительность, но ясное дело. Вы не верите. Есть те парочки, которые выплачивают либо вместе, либо кто-то из них, должную сумму. И на этом им спасибо. Однако, я не вынуждаю тех, у кого недостаточно денежных средств. Для таких есть альтернатива. И это как раз имеет прямое отношение к тому, откуда я получаю прибыль. Вы знаете, что я торговец. Значит, откуда-то там я достаю "продукцию и товары". В одиночку мне не справиться, как и любой бизнесс не может состоять из одного человека. Следовательно, необходимы сотрудники и работники. Вместо того, чтоб вынуждать других выплачивать сразу деньги, я, наоборот, даю им шанс поработать и со временем находить свое место под небом. Чем же это не благотворительность?
На последнем вопросе маленькая особа с детскими чертами лица широко улыбнулась собеседнице. Ясен пень, вопрос последний лишь шутка. И, конечно, Грей знала, что сказанного еще недостаточно.
- Большинство из тех, кто получал обсуждаемую услугу, соглашались безо всяких проблем стать мои сотрудником. Естественно, есть те, у которых нет ни денег, ни добровольного желания "помогать" мне. Таких личностей я научилась замечать сразу, и при получении услуги они подписывают контракты, где указываются срок и их "временная работа", - взаимный обмен услугами. Все по-честному, как считаете?
Тут подошел официант с мороженным на подносе. Вся серьезность в перемешку с шутками улетучились. Вроде бы взрослая девушка, которой скоро 25 стукнет, а её глаза все еще светятся с предовольной улыбкой на губах при виде сладостей. Два кружка мороженного цвета зеленого чая, украшенные мятными листьями и клубникой, только приземлились перед ней, как она взяла ложку и оттяпала огроменный кусок. От обилия ледяного холода во рту девушка зажмурилась, махая зажавшими кулаками по бокам головы. А как только лед растаял, она резко открыла глаза и довольно выдохнула холодный воздух.
- Что ни говори, а мороженное с зеленым чаем тут самое вкусное, - радостно проговорила Альвис, напрочь забыв на секунду о том, где она сейчас, с кем, и чем занимается.
Вспомнив сначала о времени, а затем о той, кто сидит напротив, образ маленькой девочки тот же рассыпался, стоило хитрой улыбке появиться на губах.
- Что ж, полагаю, пять минут почти на исходе, - голос совсем переменил окраску на более ехидное.
Анестетик уже должен был впитаться в организм, и сейчас Аллен уже должно клонить в сон, сознание постепенно должно туманиться, а тело должно ощутить слабость. А через три минуты собеседница и вовсе должна отключиться, если, конечно, та не будет стараться держать сознание трезвым. Но, сколько бы она ни старалась...
Грей поставила ложку на стол, а затем медленно встала, отчего стул раздвинулся со скрипом, привлекая взор всех присутствующих в кафе, которые тут же замолкли, отчего фоновый балаган прекратился моментально.
- Приношу свои искренние извинения, мисс Аллен, - поведение неожиданно сменилось, и девушка слегка поклонилась перед собеседницей (правда, не сказать, что она была искренна), - но Вы сегодня побудете у меня гостьей до следующего дня. Понимаю, Вы, возможно, и не хотели бы донести до меня полиции, но я не могу допустить ни единой ошибки.
Как только Грей поклонилась, все присутствующие тут же встали. Посетители не были посетителями, работники кафе не были работниками. Перед Аллен все были замаскировавшимися людьми Альвис. Тесное знакомство с владельцем сего заведения объяснила то, как ей удалось все это провернуть. Тот одинокий мужчина у окна спустил все жалюзи, дабы скрыть происходящее от глаз прохожих. Кто-то снял фальшивую прическу, а кто-то кожаную маску с лица. Эмили и Друф направились к выходу, плотно закрыв входную дверь за собой. Одно хорошо - сегодняшний вечер обошелся без применения сил, на случай чего и были эти личности.
- Не беспокойтесь, это просто анестетик. И так же не беспокойтесь о моих клиентах. Всему своя мера, и я прекрасно осведомлена об этом, - слегка улыбнувшись, Альвис наблюдала сверху вниз на медленно теряющую сознание Беллу. - Надеюсь, я удовлетворила Ваше любо...
Взрыв.
Неожиданный взрыв прервал слова Альвис. Все здание затрясло, освещение беспомощно мигало, а девушка схватилась за края стола, чтобы удержать равновесие.
"Какого...", - чувство тревоги постепенно нарастало внутри, ощущение опасности, неизвестно на чем обоснованное, охватило каждую клетку тела девушки, - "... черта?..."
Зрачки сузились от тревоги и Грей направила свой взор в сторону окна. Судя по громкости, взрыв произошел на соседней параллельной улице. Снаружи донеслись крики и всеобщая паника.
- Аль! - сначала грохот открывающейся двери, а затем громкий голос Эмили, на обычно невозмутимом лице которой читались взбудораженные черты. - Они приближаются.
Интуиция и чутье никогда не подводили - Охотники. Глядя на Эми, Альвис оскалилась и тихо зарычала.
- ВСЕМ ПРИГОТОВИТЬСЯ! - выпалила она, еле сдерживая свой гнев.
Значит, это правда, что в её организации завелась "крыса". Никто из союзников и врагов из внешнего круга не знали о сегодняшней операции, которую она запланировала за пять минут до выезда из машины. Следовательно, кто-то из внутренного круга донес Охотникам о том, где находилась Грей. Убрав свои клыки, Тень подобрала свой красный зонт и трубочку, поспешно раздала приказы, и последним указала мужчине у окна на еще не отключившуюся Беллу, чтоб тот взял ее собой, и они втроем первыми направились на кухню, где и был черный выход. Эмили снова вышла наружу вместе с двумя сотрудниками, чтобы задержать врагов, остальные разделились по всему кафе, ожидая атаку и защитить Грей за спиной. Все планы к чертям разбили эти Охотники. Копы не скоро тут объявятся, это ясное дело - они наверняка уже об этом позаботились. Кладя Беллу рядом с блондинкой на пол, мужчина подбежал к двери, осторожно приоткрыл её, глазом пробежал переулок и сообщил, что нас окружили. Девушка недовольно цокнула и полезла в рукав, доставая оттуда маленькую пилюльку.
- Дрек, воды, пожалуйста, - обратилась она к мужчине, пока поднимала обездвиженную Аллен, и теперь уже обратилась к гостье, зная, что та ее все еще слышала, - это противоядие. Прошу прощение, но наше приятное времяпровождение неожиданно прервали.
Тень пальцами слегка отодвинула губы гостьи, чтобы пилюлька попала внутрь, затем взяла стакан воды из рук мужчины и помогла ей запить лекарство.
- Через две минуты Вы уже сможете здраво мыслить, а еще через две - стоять на ногах, - сообщила Альвис, аккуратно прислоняя тело Беллы к стене.
Девушка медленно встала и поправила кимоно. Надо самой увидеть сколько там охотников у черного входа. Приоткрыв дверь, Тень насчитала 12 в области видимости, из которых 5 медленно подкрадывались к заведению, а 6 оставались с готовыми прицелами позади. Там, по другую сторону, уже слышна перестрелка. 12 охотников... Благо, освещения в переулке совсем нет.
- Дрек, - прикрыв дверь, Альвис обратила свой взгляд на смуглое небритое лицо мужчины, вытаскивая из красного зонта тонкий меч, смахивающий на шпагу, и доставая из пазухи пистолет, - я прочищу дорогу, а ты проследи, чтоб когда этих обезьян станет меньше, ты с ней выйдете отсюда и побежите через тонкий проход позади здания. Охотнички вряд ли о нем знают. И не смотри на меня так, - перебила она мужчину, как только он приоткрыл рот, чтоб что-то возразить, - ты прекрасно знаешь, что мои руки не смогут поднять такую тяжесть.
Сказала она, приподняв брови и указывая мечом на Беллу.
- А теперь иди и выключи свет.
Дрек явно поймал тон голоса Грей, пришлось ему только последовать словам своей хозяйки. Теперь лишь слабое освещение просачивалось сквозь штор, отделяющих главный зал от кухни. Альвис стояла у двери с оружием в руках, прикрыв глаза. Пол минуты она так простояла в молчании, чтоб потом зрение привыкло к темноте, и ровно дышала. В ушах звенел медленный стук сердца...
- Не смей возвращаться, пока не доведешь её до безопасного места, - тихим, но солидным голосом она снова обратилась к мужчине, - хоть она позже и сможет сама побежать, но на всякий случай... вдруг почувствует еще слабость. Так что защити её любой ценой.
Открыв веки, Тень почувствовала, как сердце стало биться быстрее, а губы расплылись в кровожадную улыбку, оголяя короткие белые клычочки. Благо, темно было, и вряд ли присутствующие видели, как эта особа возбудилась от предстоящей борьбы. И лишь голос выдавал ее взволнованное состояние, когда она напоследок кинула "Удачи вам, ребятки!"
Альвис медленно вышла наружу, и перед Дреком и Беллой с щелком закрылась дверь.

0


Вы здесь » Shadows » Прошлое » Общие интересы


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC